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Passau, la Venise bavaroise



Passau : à gauche l'Inn, à droite le Danube et l'Ilz - photo Bayern Tourismus Marketing GmbH

La ville aux trois fleuves, Passau, grâce à sa situation exceptionnelle au confluent du Danube, de l'Inn et de l'Ilz (dans ce qu'on appelle le "Dreiflüsseeck", soit littéralement le "coin des 3 fleuves") et à sa vieille ville aux ruelles étroites et escarpées et aux bâtiments historiques, possède un charme particulier. De nombreux cafés sur la rive invitent à flâner et à profiter de l'ambiance unique de celle qu'on appelle la Venise de Bavière, une cité de 50 000 habitants datant d'avant l'époque romaine. Indissociable de sa situation géologique, le profil de la vieille ville est dominé par la cathédrale St Étienne (Stephansdom), qui abrite le plus grand orgue d'Europe. Durant les mois estivaux, Passau est un arrêt très apprécié des touristes fluviaux en route vers Vienne.

Maiduld et Herbstduld - deux fêtes foraines type Oktoberfest, au printemps et à l'automne - mais aussi et surtout le "Festival européen" (Europäische Festwochen) marquent la vie culturelle de Passau. Ce dernier a été créé en 1952 par l'armée américaine d'occupation, et est devenu au cours des années une célébration des cultures et de la coopération européennes. Par ailleurs le "Scharfrichterbeil", décerné chaque année au cabaret "Scharfrichterhaus", est l'un des prix les plus importants de la scène de cabaret allemande.

La situation de la ville au confluent de trois fleuves n'a toutefois pas que des aspects idylliques : elle apporte aussi son lot de risques. Les débits importants du Danube, de l'Inn et de l'Ilz créent régulièrement des inondations gigantesques de la totalité du centre-ville. En juin 2013, on a enregistré le plus haut niveau des eaux de l'histoire de Passau : avec 12,80 mètres, l'inondation a surpassé celle, historique, de 1501.

En savoir plus : www.passau.de